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汉朝外戚风光无限,怎么到了宋明就没什么存在感了

本文作者: 发布时间:2022-05-09
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[外戚,是指皇帝的母族和妻族,一般情况下,就是岳父、舅舅和舅子这些人。

提起中国的外戚,很多人立马能想起两汉那些叱咤风云、驾驭皇权的各种国丈和国舅们,他们中的正面代表,文能运筹帷幄、安邦定国,武能封狼居胥、勒石燕然,威风一时无两;反面教材中废立天子的霍光、篡汉的王莽、毒死皇帝的梁冀,也都是气焰冲天,有着改天换地的胆量。

然而,此处有一个突兀现象:两汉时期,好像是外戚政治生涯的巅峰,之后的朝代则一个一个台阶往下走,失去了独领风骚的大权,变得不那么惹眼。到了宋明时代,我们甚至都说不出几个外戚的大名。

影视剧中的霍光。

外戚是怎么把路越走越窄的?这条下坡路,又经历了什么过程?

两汉外戚:皇帝、女主都在用

外戚势力的兴起,源于“大女主”。在整个封建帝制女弱男强的大局势下,女人在方方面面都是被压制的,即使帝王的后妃中有巾帼豪杰怀抱凌云志,敢于走上台前掌控乾坤,等着她的一定是那句“牝鸡司晨”,以及整个官僚系统的反对。所以,女主人脉和资源寥寥可数,如果想要办事整活,她们最先、也最敢信任的就是自家的父兄们。比如,汉朝之前最典型的外戚是秦国宣太后之弟穰侯魏冉。西汉初期,吕后为了守夫妻俩辛苦创下的基业,更一手推着外戚的势力刷新了记录。再之后的窦氏外戚、王氏外戚、傅氏外戚能组团出道,也都是因为他们家族出了能站上C位的大女主。

这是最主要的因素,然而,也不仅仅如此。

西汉这个中国历史上第一个从底层爬起来帝国好像特别亲民、接地气,娶老婆,可以娶家里穷到卖孩子的人家,甚至是二婚女子;用人方面,也是不拘一格降人才。皇帝认为,外戚就是“家人们”,女主用得,自己也用得呀。刘邦就不用说了,争地盘的时代,什么宗族势力、亲朋故旧,只要还能喘气带队的,统统都来者不拒,吕氏家族在建国之初,就给刘邦打下了不少基本盘。接下来,文帝与舅舅薄昭(早期)、景帝与窦氏家族的窦婴、武帝与舅舅田蚡和舅子卫青、外甥霍去病等的组合,大部分都合作出了1+1>2的效果。

对,没错。西汉的外戚之所以业绩如此辉煌,还因为皇帝舍得给他们上分。

另外,还有制度的保障。每当新皇即位,总要加封皇后、太后的娘家人——死了的提高阴间待遇,活着的也能获得实际好处。比如,文帝生母薄太后和皇后窦氏的父母都死得早,被追封了侯和侯夫人的荣誉身份。薄太后的亲弟弟薄昭也被封为轵侯,至于窦皇后家的舅子们,早年因为家里穷被人拐卖了,文帝便下旨在全国范围发布寻亲启事,等窦皇后的亲兄弟和窦氏宗族认亲成功,就给他们安排了各种优良待遇。景帝一即位,又马上给两位舅舅加封为侯——窦长君为南皮侯(追封),窦少君为章武侯。

后来,逐渐成了一种规矩,新帝即位,总要追(加)封外公、加封舅舅和舅子。刘邦“非有功不得侯”的祖训,轻易就被外戚打破了。

武帝除了给舅舅田蚡和田胜封侯,还特别重用田蚡,曾让他担任丞相,可以说是既给侯爵,又给实权。再后来,新的外戚势力来了——皇后卫子夫的兄弟和外甥,以及李夫人的兄弟,武帝还给他们兵权,西汉武职系统里的大将军和骠骑将军都被分发出去。这样被重点培养的外戚,势力能不起来吗?到了西汉后期,太后王政君掌权时,王氏外戚仿佛掏了“侯窝”——一门封十侯,直追汉初的吕氏家族。最后,更发生了王莽篡汉的事。

虽说王莽的上台并非完全是因为他的外戚头衔,还有西汉后期一系列的儒风活动,但毕竟有了这层身份,他才能跻身朝廷中枢机构,最终中断了刘氏基业,于是,到光武帝用强力胶把汉朝重新黏上后,东汉集团很难不对外戚再次升起戒备之心。

光武帝对自己的三个外戚家族——樊家(舅舅家)、阴家和郭家,虽然按汉朝旧制又赐钱又封侯,表面风光和尊敬是铺天盖地,但实际上,他也不敢对他们委以重任。正是因为知道权力中心的危险,所以,光武帝的舅舅樊宏曾叮嘱儿子们:“天道恶满而好谦,前世贵戚皆明戒也。保身全己,岂不乐哉!”意思是,当外戚受封那么多是很危险的,不如低调地苟着,才可能长命。死前,樊宏还要求把自己的封国寿张县退回去,只留个亭侯。阴、郭两家对权力也有点避恐不及的味道,阴识、阴兴兄弟对皇家的封赏经常是一推再推,另一位大舅子郭况,也很识趣地只愿当个富贵侯爷。

到汉明帝迈着六亲不认的步伐走来,什么功臣、宗亲、外戚,统统被他打击个遍。明帝的皇后马氏曾总结:“先帝防慎舅氏,不令在枢机之位。”可见,东汉初年,大家对外戚势力是很紧张的。马皇后也有意压制自己家的外戚,每次跟皇帝商量工作,“未尝以家私干”,等汉章帝即位,要封舅舅给的侯爵,她也死活不同意。折腾了好大一圈,过了好几年,才给三个舅舅封上侯。而章帝之所以执着地要完成这个操作,还是因为“汉兴,舅氏之封侯,犹皇子之为王也”。

封外戚,是汉朝不知道啥时候约定成俗的优良传统。因为这个传统,随着东汉皇帝寿数的奇异规律——短命,东汉王朝很快迎来了一个非主流的政治模式:女主加外戚VS皇帝加宦官。从汉章帝开始,女主如春天的韭菜,一茬又一茬地冒出头,先是32岁的章帝早死后,他的皇后窦氏掌权,接着又有和熹皇后邓氏、安思皇后阎氏、顺烈皇后梁氏、灵思皇后何氏等家族轮番上场,外戚几乎陪跑了整个东汉。

影视剧中的何皇后与何进。

不过,皇帝用外戚,只是皇权对臣下的使用和支配,而女主重用娘家,那就是共享资源了。所以,东汉自窦氏开始,这些外戚家族好像被打了膨胀剂,字典里就没有低调谦逊这些词,全是疯狂作死的状态,所以,此时的外戚在人们心里留下了只手遮天的印象。

外戚的衰退,是皇权伸张的“果”

严格来说,女主主政不能算皇权旁落,作为家长,女主是小皇帝的监护人,只是顺便再帮他监护一下国家而已。所以,外戚掌权也能算皇权进入了家族“内卷”。等到小皇帝长大亲政,这块蛋糕,他迟早要再卷回来。因此,皇帝强势时,外戚基本不能有太大的作为。

西晋时,因为出了位著名的大愚若智障的晋惠帝,他的皇后贾南风把握时机,上手打理夫妻“共同财产”,贾氏一门达到巅峰。本来,按历史经验,贾南风也算是合格的管理人,但问题是,每一个王朝都说要记住历史的教训,而他们往往又只能记住自己前一代的教训。晋朝铭记的教训,就是曹魏贬斥宗王,所以王朝被司马氏所篡时都没啥反抗力量,于是,他们大封宗亲,每个亲人都是管理一大片土地的王侯。现在,当发现女主要冒头时,西晋的宗亲势力不答应了,先是联合起来摁下女主,接着更直接引发了司马撕司马的八王之乱,直接导致了西晋的灭亡。

不过,虽然女主和外戚经常能引发一些动荡,但外戚作为本身就存在的特权集团,还没有人专门针对过。所以,到东晋这个权臣轮流上场的时代,外戚如庾亮等人,还充当了一份维护司马氏皇权的正面代表。毕竟,权臣大多是完完全全的外姓臣子,而外戚还是皇家亲戚,作为依附皇权的既得利益者,他们也不能容许权力被其他人一点点平移走。此后的历朝历代,外戚虽然低迷,却从未消失。

唐朝是外戚的转型期。早期,唐太宗重视外戚,自家舅舅和表兄弟,皇后的舅舅和兄弟,都被拉到了“相亲相爱一家人”的“大群”里。不过,这些人严格来说只是拥有外戚的身份,在大唐创立之初,作为早已与李家捆绑在一起的姻亲关系,他们基本都参与了唐朝的建立,也属于功臣势力。所以,对待这类外戚,只需要按朝廷成熟而严密的官僚行政体系给他们升迁即可,至于亲戚情谊,大家经常一起聚餐喝酒吃饭就可以表达了。也因此,这会儿的外戚,除非特别有能力,如长孙无忌,既是唐太宗的舅子,又是最信任的哥们,所以如囊中之锥,肩负了托孤重任,其他的,都只是朝廷正常的官员而已。享受特权,也本本分分。

可是,唐朝又出现了一个创造历史的女主——武则天。尽管武则天小时候跟武家人结了梁子,但上位以后,还是要依靠娘家人,一时间,武家人的风头甚至盖过李氏宗族,以至侄子都能和亲儿子叫板。虽然武则天最后还政李氏,武氏则也在中宗时期被李隆基和太平公主一窝端了,不过,这一波闹腾,不能不让所有人再次回顾了一遍历史上的多次“女主乱政”,特别是想到东汉时外戚已经成为毒瘤的前车,大家很怕他们走空气也能传播,于是开始紧急收线,将女主与外戚统称为“女祸”。

接下来的唐玄宗,就给“女祸”差不多来了一段收尾工作。唐玄宗帝王权术耍得最溜,坐稳江山后,就收拾了与他一起挺过难关、算得上共同创业的皇后王氏以及王氏外戚,自此唐朝皇帝不再立后,算是减少“国舅们”的“存在”。前面说过,外戚的势力基本是由女主兴起的,女主都被压制了,更别谈女主的裙带外戚了。

唐玄宗还发布命令:“自今已后,诸王、公主、驸马、外戚家,除非至亲以外,不得出入门庭,妄说言语。”杜绝各大亲戚势力互通消息,大唐的外戚势力只能一步步往下走。即使是平定安史之乱的功臣郭子仪家,女的嫁入皇家,男的尚主,是铁打的外戚,但看多了前车之鉴,郭家只能紧急内部培训重申,要求子孙们低调低调再低调,以保太平。

到宋朝时,宋太祖赵匡胤直接下了祖训,不让外戚参与朝政。《宋史·外戚传》记载:“自西汉有外戚之祸,历代鉴之,崇爵厚禄,不畀事权。”意思是,他们只给外戚钱和虚衔,真正管事的权力是完全不给分享的。所以,整个宋朝,外戚的官职总体都不高。

宋朝也出了一位差点仿效武则天的女主刘娥,尽管掌握朝政多年,但她能做的也只是:“晚稍进外家……姻戚、门人、厮役拜官者数十人。”给老家亲戚们谋点力所能及的小福利。

《续资治通鉴长编》里还记载了一段宋仁宗对待外戚的态度:“朕深不欲以国戚任军旅及朝廷之事,万一有过,治之则伤恩,释之则废法。如太后家子弟,但加以爵禄,奉祠而已。”说得好听是我怕伤着你们,所以不给你们权力,难听版就是:我要压制你们。

《宋名臣奏议集》里,北宋大臣吴执中也说,对待宗族和外戚,就是“养之以丰禄髙爵,而不使之招权擅事”,作为攀上皇亲的人,可以让你们当土豪,但不能安排重要工作。

所以,宋史研究者普遍认为,“宋代外戚无闻人”。毕竟,那是一个文臣最出彩的时代,外戚早就过时,被大家丢进历史回收站了。

明朝建立后,太祖朱元璋从历史中总结经验,认为败亡往往从内部发端,所以也给子孙们来了一段禁止女祸的祖训:“朕观往古,深用为戒。然制之有其道,若不惑于声色,严宫闱之禁,贵贱有体,恩不掩义,女宠之祸何自而生?不牵于私爱,惟贤是用,苟干政典,裁以至公,外戚之祸何由而作?”

这一点,明朝的后妃一般还比较守规矩。朱元璋的皇后马氏就起了带头作用。当初,朱元璋打算找马皇后的亲族来当官,皇后马氏拒绝说:“国家官爵当于贤能之士,妾家亲属未必有可用之才,且闻前世外戚之家多骄淫奢纵,不守法度,有致覆败者。陛下加恩妾族,厚其赐予,得保守足矣。若其果贤自当用之,若庸下非才而官之,必恃宠致败,非妾之所愿也。”她也很怕自家人没啥才能,只懂耀武扬威,最后的下场肯定是身死族灭。

哪怕遇到非常适合女主掌权的契机——明宣宗驾崩后,儿子朱祁镇只有8岁,权力一度处于真空状态,明朝后妃也表示这事我干不了。当大臣们发送邀请,让仁宗的皇后张氏来撑场面,张太后表示:“毋坏祖宗法,第悉罢一切不急务。”咱可不敢破坏祖宗规矩,皇帝还小,不着急的事就先不处理呗。她活着的时候,也一直严厉禁止自己家人参与朝政:“裁彭城伯张昶、左都督张升,不得与议朝政,自后虽爵至公侯,位为师、傅,亦优游食禄,奉朝请而已。”

一般情况下,王朝有祖训,朝廷有制度,可演变到后来破坏制度的大有人在,为什么唐玄宗以后,宋明对外戚的压制就这么彻底呢?

有人说,因为宋、明的后妃出身都不太高。宋朝喜欢选落魄武将的后代,明朝更直接从平民里选,《廿二史札记》里说:“明史载明祖之制:凡天子、亲王之后妃宫嫔,慎选良家女为之,进者弗受。故妃后多采之民间。”所以,太底层的人读不了多少书,没有识文断字和主理朝政的能力。此说应该不能作为主要因素,前面说过,西汉皇室选皇后,就从来不看身份,连曾经的歌女都能母仪天下。汉文帝的窦皇后,家里穷得差不多卖孩子了,但她进入宫廷后还是努力涨知识,成为了有思想有个性的人。她支持的黄老之道,维持了整个文景时期。

那么,还能是什么原因呢?

首先,宋明两朝对待外戚,一个封爵不授实官,一个不封爵不给实官,除了阶层上跨越了平民,有点敛财的身份,本质上也没太大特权;其次,除了西汉以及唐太宗这种与外戚属于铁哥们的例子,外戚的势力基本是由女主带起来的。女主要掌权,前提是皇帝死得早,新即位的是少主。但纵观宋明两朝,少主的几率极少,皇权强势时,皇朝的制度基本能得到维持,那么外戚很难打破规矩、扶摇直上。

因此,外戚基本都变成了富贵闲人。于是,古代的小说和影视剧里,“国舅”经常出无赖,因为他们难以参与政治,日常太游手好闲了。而作为关系户,他们的头衔又能让低微的官员给点面子,因此,强抢民女、为祸乡里这些行为,就只能安排在他们身上。外戚群体就这样又成了流氓大本营。

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