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人类史上肆虐3000多年的“天花”,是如何被彻底消灭

本文作者: 发布时间:2021-08-21
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人类史上肆虐3000多年的“天花”,是如何被彻底消灭

人类史上肆虐3000多年的“天花”,是如何被彻底消灭

人类史上肆虐3000多年的“天花”,是如何被彻底消灭

天花这种疾病对于现在的年轻人来说,有些陌生,但很多人也曾在影视剧上听说过它。实际上,在古代天花是一个极其恐怖的病魔。

天花是由天花病毒引起的一种烈性传染病,因为感染者在发病时全身都会布满红疹,然后结痂,最后会在脸上留下永久性的瘢痕,俗称麻子,故而得名天花。

天花最大的特点就是“人人平等”,其病原体天花病毒具有极强的传染性和繁殖能力,病人去世以后,病毒依然能存活数月之久,致使无论种族、地位、年龄、性别,只要是人,就都有可能感染天花。

16世纪世界天花大流行之后,其发病率甚至跟今天的感冒一样普遍。历史上有很多贵族乃至君王都死于天花,如古埃及法老拉美西斯五世,英国女王玛丽二世,俄国沙皇彼得二世,法国国王路易十五,西班牙国王路易斯一世,清初的豫亲王多铎、顺治皇帝、同治皇帝(另一说是死于“花柳病”)等等。此外,英国女王伊丽莎白一世、法国国王路易十四、清朝康熙皇帝也因感染天花而毁容(脸上留下麻子)。

上图_ 爱新觉罗·玄烨(1654年-1722年),即康熙皇帝

天花还是人类有记载的最古老的传染病之一,古埃及法老拉美西斯五世就是人类有记载的第一位天花病例,因此,从拉美西斯五世的死亡年份(公元前1145年)可以推断,天花至少在人类历史上肆虐了3000多年。

天花的死亡率大约在30%左右,虽然比鼠疫、肺结核等传染病要低得多,但由于其“人人平等”的特点,所以其对人类社会的破坏性也是排在众多传染病前列的,很多史学家甚至评价天花流行是“人类史上最大的种族屠杀”,天花造成的有证据可考的死亡人数就在数亿以上。另外,天花最令人讨厌的的地方就在于会毁容,无论是古代还是现代,颜值都是人人追求的,而天花的存在极大地降低了人类的颜值。中国民间就流传着这样一句谚语——“孩子生下才一半,出过天花才算全”,因为发病率太高,古代大街上随便找一个人就有很大可能是“麻子脸”。

然而,这么一个可怕的病魔,却在1980年5月被宣告彻底消灭,成为迄今为止人类唯一彻底消灭的传染病。

上图_ 《肘后备急方》,古代中医方剂著作,原版名为《肘后救卒方》,《肘后方》,东晋时期葛洪著

那么,天花是如何被消灭的呢?

东晋著名医学家葛洪是中国古代第一个记载天花病情并提出治疗方法的人。他在其著作《肘后救卒方》里曾经描述天花的发病过程“比岁有病时行,乃发疮头面及身,须臾周匝,状如火创,皆带白浆,随決随生。不即治,剧者多死;治得差者,疮瘢紫黑,弥岁方灭,此恶毒之气”;

而他给出的治疗药方则是“取好蜜通身上摩,亦可以蜜煎升麻,并数数食;又方,以水浓煮升麻,棉沾洗之,若酒渍弥好,但痛难忍”

从葛洪开始,历朝历代的中医治疗天花基本上就是沿用他的方法:内服解毒去火的汤药,外敷消肿祛瘀的药物。不过,治疗效果从天花的死亡率上来看,就基本可以确定了,效果不怎么样。

上图_ 罗浮山葛洪衣冠冢

事实上,虽然当今天花已经被消灭了,但严格意义上讲,直到今天人类都没能研制出可以治疗天花的特效药,就更不用说医疗水平极差、治疗方法还局限在“跳大神”“向上帝忏悔”层面上的古代人了。那时的人们一旦染上天花,就只能听天由命了——症状轻微、身体免疫力好的,留下一脸麻子就痊愈了;症状剧烈、身体免疫力差的就只能一命呜呼了。因此,古代人们应对天花还是以预防为主。

古人在长期的经验中发现一个现象:凡是得过天花又痊愈的人,终生不会再得天花。虽然古人并不清楚这里面的免疫学原理,但其实用价值就体现了出来。善于总结的中国先辈们就有了这样一个设想:让病情较轻的天花病人去传染正常人,病情痊愈之后,既不会造成死亡,还能让人拥有终生不得天花的能力。这种设想投入实践,就发明了一种预防天花的方法——人痘接种法。具体操作有四种:痘衣法、痘浆法、旱苗法、水苗法。痘衣法就是让正常儿童穿天花患者的衣服;而痘浆法、旱苗法、水苗法都是把轻型天花病人身上取下来的痘浆或痘痂去接触正常儿童的鼻腔。

上图_ 十五世纪,中国就利用天花患者的疮痂,干燥后加工成粉,吹往人体鼻腔,起到免疫作用

关于人痘接种法的起源,说法有很多种:

1、唐代药王孙思邈的《千金方》中曾记载:“治小儿身上有赤黑疵方:针父脚中,取血贴疵上即消;治小儿疣目方:以针及小刀子决目四面,令似血出,取患疮人疮中汁黄脓傅之。”由孙思邈的生平推断,人痘接种起源于唐初。
2、清末医学家董玉山的《牛痘新书》中记载:“考世上无种痘,诸经唐开元间,江南赵氏,始传鼻苗种痘之法……”按照这种说法,人痘接种法应当起源于唐中期的开元年间。
3、清初医学家俞天池则在《痧痘集解》,原名《痘科金镜赋集解》中记载:“闻种痘法起于明朝隆庆年间(1567年至1572年)宁国府太平县(今安徽太平)……由此蔓延天下。”时间、地点更加详细,起源于明朝隆庆年间的太平府。

上图_ 《引痘略》中的种痘刀式,民国医药文献博物馆藏道光十二年即1832年版

目前史学界的主流看法是,人痘接种法在官方层面首次推广应当是明朝隆庆年间,但最早的出现时间应当在唐代,不过那个时候只是在民间小范围的流传。

人痘接种法得到全面普及,是在清朝康熙年间。清朝发迹于远离中原的东北地区,很少接触天花,导致他们缺乏对这种疾病的免疫力。因此,清军入关之初深受天花迫害。上文提到的清朝豫亲王多铎、顺治帝均死于天花,死的时候都不超过40岁。因此,在天花下侥幸生存下来的康熙帝比较重视天花的预防工作。

康熙二十一年(1682年),他下令在全国普及人痘接种法。他晚年还曾经在《庭训格言》中对自己的子女们说:“国初人多畏出痘,至朕得种痘方,诸子女及尔等子女,皆以种痘得无恙。今边外四十九旗及喀尔喀诸藩,俱命种痘;凡所种皆得善愈。尝记初种时,年老人尚以为怪,朕坚意为之,遂全此千万人之生者,岂偶然耶?”从这段话中可以看出康熙帝对于自己普及人痘接种法的贡献是相当自信的。的确,人痘接种法的全面普及极大地降低了清朝的天花死亡率,这也成为清朝人口数量暴涨的一个重要因素。

上图_ 《庭训格言·国学经典》由清康熙皇帝爱新觉罗·玄烨(1654-1722)撰

人痘接种法后来传入日本、俄罗斯、土耳其,后经土耳其传入欧洲。不过,土耳其的人痘接种法使用针头刺破小孩皮肤,让痘痂接触到皮肤。1717年,英国著名书信作家玛丽·渥特莱·蒙太古夫人跟随丈夫到土耳其赴任(蒙太古先生当时任英国驻土耳其大使)期间,发现了人痘接种法的作用,便将它带到了英国。不过,当时的英国人并不相信,拒绝接受。蒙太古夫人经过多方游走,最终说服了当时的英国国王乔治一世,他在死刑犯的身上进行了人痘接种的实验,成功以后开始推广全国,到了18世纪末,人痘接种法普及到了欧洲和美洲。

起源于中国的人痘接种法在全人类与天花的抗争中起了不可磨灭的贡献,法国哲学家伏尔泰就曾经赞扬道:“我听说一百年来,中国人一直就有这样的习惯;这是被认为全世界最聪明、最讲礼貌的一个民族的伟大先例和榜样。”

然而,遗憾的是,人们也发现人痘接种并不是绝对安全的。有大概2%的死亡率,而且往往会留下一些诸如耳鸣之类的后遗症。因此,人类需要去寻找更安全的方法去预防天花。

上图_ 爱德华·琴纳(公元1749-1823年),英国医生,研究及推广牛痘疫苗防止天花

18世纪中叶,一位名叫爱德华·琴纳(有时也翻译成詹纳、隋那)的英国乡村医生,偶然间在一位挤奶女工那里发现牛痘可以预防天花。经过20多年的研究和实验,最终发明了牛痘接种法。

牛痘接种法最大的优点就是安全性大大提高,因为人感染牛痘之后除了会引起轻微的淋巴结炎之外,不会起痘,更不会致命。琴纳无私地将这项技术贡献了出来,1798年,琴纳自费发表了题为《牛痘的成因与作用的研究》的论文,想要向全英国宣传推广牛痘接种法。然而,令人意外的是,已经基本完成近代社会转型的英国居然强烈抵制琴纳的牛痘接种法,甚至有人直接说琴纳是沽名钓誉的骗子,还有人说接种牛痘之后会让人身上长出牛的犄角和体毛。

面对非议和诋毁,琴纳并没有退缩,与1799年又陆续发表了五篇介绍牛痘的文章,并回到家乡继续给当地百姓接种牛痘,功夫不负有心人,牛痘接种法的优点被越来越多的人所接受,仅仅数年时间,天花的发病率和死亡率大大下降,英国官方终于予以承认。

英国议会分别于1802年和1807年给琴纳颁发了1万和2万英镑的奖金。在之后的十几年的时间里,牛痘接种法传遍了欧洲大陆和美洲。

上图_ 接种牛痘疫苗的儿童

1805年,东印度公司的医生亚历山大·皮尔逊将牛痘接种法带到了广州。同样令人意外的是,闭关锁国多年、一直是愚昧无知形象的清朝人却并没有像英国人那样抵制牛痘接种法,这种先进的技术很快就在中国传播开来,最终取代了人痘接种法。

根据清代名医邱熺的《引痘略》中的指导,清代以来中国人接种牛痘的主要方法是:用小刀片蘸取少量牛痘浆,然后在臂膀上划出一个一至两公分长的伤口,接种成功。

1823年1月,琴纳去世,终年74岁。我们应当永远铭记这位伟大的乡村医生,因为他的功绩不仅仅是战胜了天花,更重要的是他发现了预防传染病最有效的办法——接种疫苗,由此开创了一个全新的医学领域——免疫学,因此,后世将爱德华·琴纳尊为“免疫学之父”。

我国近代著名的文学家鲁迅也曾在《拿破仑与隋那(琴纳)》一文中写道:“我们看着自己的臂膀,大抵总有几个疤,这就是种过牛痘的痕迹,是使我们脱离了天花危症的。自从有这种牛痘法以来,在世界上真不知救活了多少孩子。”

上图_ 法国于1896年发行的琴纳接种牛痘100周年纪念邮票

虽然从19世纪以来,牛痘接种法的效果显著,但广大的亚非拉地区由于贫穷落后、长期战乱不止。故而直到二战结束后的20世纪50年代,天花这种疾病依然十分猖獗。为了能彻底解决这个可怕的病魔,世界各国开始联合起来对它进行围剿。

1948年,世界卫生组织成立,天花被列为应该控制的第一个传染病;

1953年,世界卫生组织第一任总干事奇泽姆首先提出了在全世界范围内消灭天花的目标;

1958年,苏联代表团提出了开展全球性的消灭天花运动的提议,得到了大会的通过,计划的主要办法是给全球80%以上的人口接种或重新接种牛痘疫苗,不过很可惜由于经费和人力物力的不足,这个计划最终流产;

1966年,世界卫生组织第19届大会再次通过了全球性大规模扑灭天花运动的决议,并投入了巨大人力物力财力。

上图_ 吉林铁路管理局卫生科对“预防天花,接种牛痘”的宣传画

1967年,世界上还有46个国家有天花流行(我国通过新中国成立初期的几次大规模卫生运动,于1961年消灭了天花),通过在中亚、西亚、南美洲和非洲等国家大规模接种牛痘,仅仅一年后就下降到31个国家。

1975年,根据各国的数据报告显示,全球只有埃塞俄比亚还有天花流行,因此世界卫生组织调动了大批人力物力赶赴埃塞尔比亚,于一年后在该国境内消灭天花。可惜,埃塞俄比亚先前的牧民又把天花带到了之前已经宣告绝迹的邻国索马里,世界卫生组织又不得不转战索马里。

1977年10月26日,索马里最后一位天花病人炊事员阿里·马奥·马丁被治愈;

1980年5月8日,世界卫生组织第33届大会正式宣布,人类已经彻底消灭天花。

人类与天花长达3000多年的战争,最终宣告胜利,而天花也成为人类迄今为止唯一一个彻底消灭的传染病。这彰显了人类不屈不挠的斗争精神,更是用事实铿锵有力地告诉世人,只要是人类科技不断进步,任何疾病都会被战胜的!

上图_ 1910年即清宣统二年启用的香港“东华痘局”拱门

这里,不禁要问一个问题,为什么这么多传染病,唯独天花可以被彻底消灭呢?

第一,天花病毒是一种DNA病毒,而且是双链DNA病毒,这就使它几乎不可能发生变异,天花病毒流传几千年只存在两个亚型,这就保证只要接种牛痘疫苗就一定会获得免疫力。
第二,天花病毒的宿主只有人类这一种生物,也就是说一旦全人类都对它有了免疫力,天花也就没有了生存之地,只能走向灭绝。
第三,虽然牛痘跟天花是完全不一样的两种疾病,但他们的病原体牛痘病毒和天花病毒却共有交叉反应抗原,这也是为何人类接种牛痘就能免疫天花的原因,而牛痘却对人体几乎无害。

上图_ 伯明翰大学 旧照

既然天花已经被消灭了,是否说明天花病毒已经在地球上完全绝迹了呢?很可惜,并不是这样。事实上,1977年索马里最后一位天花病人阿里·马奥·马丁被治愈已经可以说明天花被消灭了。然而自然界中没有天花病毒了,可实验室里却有,但天花病毒的保存要求非常严格,一不小心就会出事。

1978年8月,英国伯明翰大学医学院的实验室就发生了天花病毒样本泄露的事件,导致5人死亡。世界卫生组织不得不紧急下令,全世界所有的实验室必须销毁天花病毒样本。所以一直到两年后的1980年8月,世界卫生组织才正式宣布天花被消灭的消息。

目前世界上只有两个安全系数较高的实验室还存有天花病毒:一个是美国疾病控制和预防中心,另一个是俄罗斯国家病毒学和生物技术研究中心。之所以保留,给出的理由是要保留样本进行科学研究,研究出至少两种治疗天花的特效药和一种绝对安全的天花疫苗之后才能彻底销毁。

上图_ 天花病毒

不过,凡事要防患于未然,自从“911事件”爆发以来,世界各国都担心天花病毒会成为恐怖分子发动袭击的生化武器,而自1980年世界卫生组织宣布天花被消灭之后,世界各国均停止了牛痘接种。因此,1980年以后出生的人对天花都没有免疫力,一旦出现天花的流行,将会造成非常严重的灾难性后果。故而,到目前为止,包括我国在内的二十多个国家已经恢复了天花疫苗的生产和储存,美国政府更是在2002年12月13日宣布恢复其20世纪70年代就已经停止了的天花疫苗接种。

愿一切疾病都会被战胜!愿人类永远健康!

文:博陵清河

参考文献:

[1]葛洪《肘后救卒方》

[2]孙思邈《千金方》

[3]董玉山《牛痘新书》

[4]俞天池《痧痘集解》

[5]爱新觉罗•玄烨《庭训格言》

[6]爱德华•琴纳《牛痘的成因与作用的研究》1798

[7]鲁迅《拿破仑与隋那(琴纳)》

[8]邝丽诗、马伯英《天花病毒实验室保存失误事件回顾和泛思》2013

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