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这件猫木乃伊里,塞进了五条腿和三条尾巴

本文作者: 发布时间:2021-08-10
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这件猫木乃伊里,塞进了五条腿和三条尾巴

这件猫木乃伊里,塞进了五条腿和三条尾巴

这件猫木乃伊里,塞进了五条腿和三条尾巴

你收到过猫主子送你的死老鼠吗?疯狂吸猫的同时可别忘了它天生就是掠食者,只是早早地靠卖萌获得了人类的宠爱。当第一批人类在世界各个地区种植粮食发展农业,古埃及人就发现猫不仅是捕鼠抓蛇小能手,也可以作为软萌的宠物饲养在身边,家猫自此就开始成为了令铲屎官爱不释手的长毛尤物。没有一个文明对猫的喜爱程度超过了古埃及。

你一定见过这个盖尔安德森猫(Gayer-Anderson Cat),它是由青铜铸成的,穿金戴银,气质高傲,是巴斯特崇拜的重要佐证 | Paul Hudson / Wikimedia Commons

对猫主子的膜拜

要说猫在古埃及的群众基础到底有多好,在家家户户都养猫的古埃及,一些宠物猫不仅在生前被悉心照料,死后也享受与人同等待遇的木乃伊化工序。除了油脂、香料等材料之外,当时的人们甚至还会用黑曜石或者彩色玻璃来装饰木乃伊的眼睛,在主人去世后也会被作为陪葬放在主人的墓穴中。

在神话氛围笼罩下的古埃及民间,猫从捕鼠这种实用价值走向神坛也似乎是必然的。一开始,猫在一个家庭中作为宠物的同时,也被用来代表一些神明。从古埃及出土的文物中有大量与猫相关的形象,我们看到的各种猫壁画、猫神像、猫木乃伊等,都在演绎着纵横交错口口相传的众神关系图谱。其中最为人所知的是女神巴斯特(Bastet)。她掌管着丰收和生育,更保护着这家人免受灾祸,是住宅和家庭的保护神。

John Reinhard Weguelin 1886年的画作,名为《一只埃及猫的葬礼》(The Obsequies of an Egyptian Cat),可以清楚看到,左上角是一个猫木乃伊 | Wikimedia Commons

从距今3000年前的布巴斯提斯(Bubastis)王朝时期开始,巴斯特崇拜逐渐从一种民间信仰成为了一个宗教行为,也开始真正形成规模。一开始,一切都显得美好、丰盛、富足——Bubastis正是“巴斯特的家”之意。在下埃及三角洲地区的尼罗河沿岸的布巴斯提斯城,人们对巴斯特的崇拜越来越狂热,为她建立宏伟的神庙,举行一年一度的巴斯特节。

古希腊历史学家希罗多德曾在公元前5世纪来到埃及,描绘过盛况空前的节日气氛:

朝圣者们载歌载舞坐着船沿着尼罗河顺流而下,当到达布巴斯提斯之后,他们举行了一场非常庄严的宴会,在这个日子里喝的葡萄酒比一年中其他时间都多。据说多达70万朝圣者前来庆祝巴斯特节……在布巴斯提斯城,死猫被带到神圣的建筑物中,在那里进行防腐和埋葬。

内巴蒙(Nebamun)陵墓中的壁画,藏于大英博物馆 | Marcus Cyron / Wikimedia Commons

“猫奴”不免会认为,猫神巴斯特的崇拜达到了这样的顶峰,“正史”中的猫,一定受到了超乎寻常的宠爱。猫木乃伊也是由此而来的,这些被精心照看的“猫主子”,即便是死去后也能保持完好的木乃伊形态,在几千年后被挖掘出土,展出在大英博物馆的展厅中供人观(膜)赏(拜)……故事讲到这里就有人想画上句号了。

当崇拜成为生意

然而,随着大规模的猫木乃伊墓穴被发现,越来越多猫木乃伊被出土,“猫木乃伊”已经看起来不再精致而神圣,有的甚至可以用粗制滥造、偷工减料来形容,到底是哪个环节出现了问题?往后我们会知道,考古学家是怎么从侧面将事实还原的。

从1980年代至今,考古学家已经在斯佩奥斯•阿尔特米多斯(Speos Artemidos)、布巴斯提斯(Bubastis)和萨卡拉(Saqqara)的猫墓地中发现了成千上万个猫木乃伊,古埃及几个世纪以来,尼罗河沿岸的这几个主要城市都参与了巴斯特崇拜的仪式,这里被作为固定的向巴斯特献祭的猫墓地。

大英博物馆藏埃及猫木乃伊 | elinar / Flickr

大英博物馆在1907 年获得了来自吉泽 (Gizeh)的 192 只木乃伊猫,其中两具猫木乃伊在 1980 年就拿去拍了X 光片。在当时就足够得出一个结论:它们在两岁之前就被故意勒死。随着非破坏性的CT仪器越来越精密,猫木乃伊内部成像清晰完整地呈现在我们面前。

时间再次回到巴斯特崇拜的鼎盛时期,让我们来还原一下,人们在神庙附近的供品店买到的猫木乃伊到底经历了什么?

动物被做成木乃伊,一般有作为随葬献给死者的食物与宠物、祭品、特定宗教圣物几种的目的。猫在古埃及面临着两种截然不同的命运——一种是我们一开始所说的,养尊处优的宠物猫死后被精心处理成木乃伊;而另一种却成了巴斯特崇拜产业化之下的牺牲者。

来自英国的斯旺西大学研究团队,对几件动物木乃伊进行了高精度的计算机断层扫描。其中的猫木乃伊,从头骨形状、牙齿、脊椎的受损情况可以得知,这可能是一只尚未成年的家猫,死因是脊椎异常错位断裂 | Richard Johnston et al. / Scientific Reports (2020)

在公元前323年至公元前30年的希腊化时期,当狂热的朝圣者源源不断地赶来供奉巴斯特,作为祭品的猫木乃伊早已面临“原材料”短缺的问题,根本不可能有这么多自然死亡的猫。于是,神庙附近的从业者拓展了更多的业务,更多的人力加入进来,猫木乃伊的供应逐渐产业化。这个时期,猫被作为猫木乃伊的原料而被近亲繁殖,在逼仄的空间下生存,尚未成年就被从颈部折断处死,进入下一道工序。它们从未享受过猫主子般的待遇,也没有人注意去听呼噜噜的声音。

猫木乃伊的内部可见多处骨折 | Richard Johnston et al. / Scientific Reports (2020)

被培育成这种祭品的猫通常会因为勒死或折断脖子而死亡。在木乃伊化过程中,猫的尸体会被晒干,并被土壤、沙子或其他某种包装材料填满。狂热的庆典使得猫遭遇了可怕的屠杀。就像人们前往寺庙拜佛时可以轻易买到的香火一般,一只只非正常死亡的猫被做成了木乃伊供人购买。

猫主子的厄运

2019年欧洲文化遗产日之际,法国INRAP考古研究所联合了几个技术团队,采用了计算机断层扫描技术(一种使用 X 射线进行扫描切片的医学成像技术),对一个猫木乃伊内部进行分析,然后再通过3D打印来完成体积重建,这样可以清楚地看到2500多年前的猫木乃伊内部。

研究人员Théophane Nicolas说:“这些骨骼并不是来自同一只猫,而是由五条后腿骨和三条猫尾巴组成。”

猫雕像形态的木棺,用于装猫木乃伊,编号MAHG 23437,藏于比利时五十周年纪念博物馆(Musée d’Art et d’Histoire) | Wikimedia Commons

一些研究者认为,未成年的猫常常是不够大的,当时的制作者为了卖个好价钱,才将它们凑成比原先更大的猫木乃伊来出售。一部分木乃伊由小猫骨架和其他填充物组成,有的甚至里面不含任何动物遗体,而是填充了皮革、砾石和芦苇。在如此骇人听闻的巴斯特崇拜之下,这种形式的偷工减料反而令人有了一丝宽慰。

此时的巴斯特崇拜已然是“爱猫情结”完全的反面。无论希罗多德将当时的场面描绘得有多“盛况空前”,我们都不会将它定义为爱猫。人们疯狂地为这产业链的某一环节添砖加瓦,从生产者到消费者都是这些幼猫的加害者。

盖尔安德森猫 | Nic McPhee / Wikimedia Commons

直到公元前30年,古罗马征服古埃及托勒密王朝,巴斯特崇拜才逐渐式微。公元 380 年,异教神庙被扣押并禁止献祭。从此猫不再“为献祭而生”这一选项,“猫主子”才得以稍稍松口气。再看看眼前唾手可rua的猫主子,两脚兽更应该好好待它们来弥补了。

这件猫木乃伊里,塞进了五条腿和三条尾巴

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